El presidente Nelson llega a África

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    “Nuestro mensaje al mundo es que Jesús es el Cristo y que Su estilo de vida conduce la alegría y la felicidad, no solo en esta vida, sino en la vida que nos espera”.

    Presidente Russell M. Nelson

    'Nuestro mensaje al mundo es que Jesús es el Cristo y que su estilo de vida conduce a la alegría y la felicidad, no solo en esta vida, sino en la vida que nos espera”, dijo el presidente Russell M. Nelson de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, cuando llegó a Nairobi, la capital de Kenia, el lunes 16 de abril de 2018.

    El presidente Nelson, su esposa, Wendy, y el élder Jeffrey R. Holland, del Cuórum de los Doce Apóstoles y su esposa, Patricia, volaron a África después de una visita a Jerusalén durante su gira global ministerial de tres continentes.

    Kenia, hogar de casi 14.000 Santos de los Últimos Días y un futuro templo, es el tercer destino del presidente Nelson en su gira global por ciudades de Europa, África, Asia y Hawai.  La visita comenzó en Londres, Inglaterra, el jueves 12 de abril.

    Este es el primer viaje oficial del nuevo presidente fuera de los Estados Unidos desde que fue nombrado el 17° profeta de la Iglesia en enero.

    “Quizás no se vean a ustedes mismos como pioneros, pero Uds. son tan pioneros aquí y ahora como Brigham Young y sus compañeros  después del martirio del profeta José Smith en el siglo XIX”, dijo el presidente Nelson. Les habló a los Santos de los Últimos Días y otros invitados durante una reunión que se transmitió a congregaciones en todo Kenia.

    'La membresía en el continente de Áfricamo hoy es casi la misma que tenia toda la Iglesia en los años en que yo era niño', agregó.

    Entre los asistentes se encontraban líderes cívicos, gubernamentales, empresariales y académicos, así como medios de comunicación.

    Los primeros Santos de los Últimos Días africanos en Kenia fueron bautizados en 1979.  Los dos primeros misioneros, el élder Farrell McGhie y su esposa, la hermana Blanch McGhie, llegaron en 1980, y en 1981 se crearon dos ramas (pequeñas congregaciones) en Nairobi y Kiboko.  La Iglesia recibió el reconocimiento oficial en 1991 y ese mismo año se estableció una oficina cabecera en Nairobi. La primera estaca de los Santos de los Últimos Días (una colección de congregaciones) se creó en 2001 y el ex presidente de la Iglesia Thomas S. Monson (1927-2018) anunció que se construiría un templo de la Iglesia en Nairobi.


    “Creo que sus oraciones han traído un templo aquí”

    élder Jeffrey R. Holland

    “Creo que sus oraciones han traído un templo aquí”, dijo el élder Holland. “El anuncio ha sido hecho y el trabajo aún está por hacerse, pero estoy seguro de que su fe y su devoción harían sonreír al Señor”.

    El élder Holland animó a la congregación a recopilar su historia familiar anticipándose al nuevo templo.  “Pasará un tiempo antes de que esté construido, pero planeen asistir cuando puedan; planeen hacer de eso algo significativo en su vida tan a menudo como lo permitan las circunstancias, las finanzas y los medios de transporte. Nada los bendecirá más”.

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    Como profetas y apóstoles del Señor, Jesucristo, estos líderes mormones mayores se presentan como testigos del Salvador y viajan por el mundo para fortalecer la membresía de la Iglesia.

    “Hoy es un gran día para que el profeta esté con nosotros”, dijo Solomn Luvai de Nairobi, que ha sido miembro de la Iglesia desde 1994.  “Uds. saben, la mayoría de las veces solo lo vemos en fotos y en videos, pero esta vez es un gran día por poder verlo cara a cara”.

    “Nunca se me ocurrió en mis sueños más insólitos que podría estar cerca del profeta, teniendo en cuenta que estoy en Kenia”, explicó Mercy Makau, quien se unió a la Iglesia hace una docena de años. Estaba emocionada de que el presidente Nelson visitara su casa y conociera a sus hijos.

    “Son tan amables de invitarnos a su casa”, dijo el presidente Nelson cuando llegó a la casa de Makau con su esposa y los Holland. “Trajimos una fotografía de la nueva Primera Presidencia para su hogar”.

    Visita al Ministerio Global

    La “gira global ministerial” se realizará del 10 al 23 de abril de 2018. Los principales líderes de la Iglesia están visitando ocho ciudades en 11 días en Europa, África y Asia. La siguiente parada de la gira es Harare, Zimbabwe, donde el presidente Nelson participará en un devocional que será transmitido a todos los miembros de ese país africano. Otros destinos incluyen Bengaluru en la India; Bangkok en Tailandia; Hong Kong en China; y Honolulu en Hawaii, Estados Unidos.

    Iglesia Global

    La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, con sede en la Ciudad de Lago Salado, Utah, cuenta con más de 16 millones de miembros en todo el mundo. La membresía de la iglesia está creciendo en África, donde hay alrededor de 540.000 Santos de los Últimos Días.

    Los primeros conversos africanos en Kenia se bautizaron en 1979. En la actualidad hay más de 13.000 miembros en Kenia.

    La Iglesia tiene 159 templos en todo el mundo, con otros 30 anunciados o en construcción.

    “Sé que con un templo establecido en Kenia, tendremos paz en Kenia. Esa sería mi plegaria”, compartió Makau. 

    Hay tres templos operativos en África (Aba, Nigeria; Accra, Ghana y Johannesburgo, Sudáfrica), dos en construcción (Kinshasa, República Democrática del Congo y Durban, Sudáfrica) y dos más anunciados además de Nairobi (Abidjan, Costa de Marfil y Harare, Zimbabwe), lo que da un total de ocho templos en África.